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米中合理化対決

2020.12.02
高畑龍一

いまホンダの『GB350』というバイクがちょっとした話題になっている。空冷単気筒エンジンの新車が登場するのは最後かもということで、オジサンたちの物欲を刺激しているのだ。

そこで思い出したのは、アメリカでバイクの免許を取った時のこと。アメリカは免許を取るのが簡単だが、バイクの免許を取った時にはさすがに驚いた。まずはバイクを買って(借りてもいいが)、免許を持っている知人にバイクに乗って行ってもらい、自分はクルマで行く。免許センターのような場所は単なる事務所で専用コースはなく、試験は公道で行われる。受験者がバイクにのり、受験者のお連れがクルマに乗り、その助手席に試験官が乗って採点する。決められたコースを10分くらい走って試験が終わり、「OK」と言われて待っていると免許証をくれる(クルマの免許は持っていたので筆記試験は免除)。これで原付(とは言わないが)からハーレーまで、何でも好きなのに乗ってください、となる。面白いのは、ヘルメットを被るかどうかは自由だが、サングラスやゴーグルはマストだということ。ノーヘルで事故って死ぬのは勝手だけど、虫や埃が目に入って運転を誤って他人を轢くのはNG、という理屈で、至極合理的だ。

その後、中国でもクルマの免許を取った。日本の免許を持っていると、書き換えはできないのだが、実地試験は免除されて筆記試験だけになる。しかも、筆記試験は8ヶ国語対応で日本語も選べる。筆記と言っても、パソコンの選択式。過去問集も出回っている。これを日本語で受けられるのだったら楽勝かと思いきや、実は難関が待ち受けていた。

それは謎の日本語だ。

Q:坂を降りる途中停車するときに、ブレーキペタルをふむと、_____。
1.平坦道路時より早めに行われること
2.平坦道路時より遅い
3.平坦道路時と同様です
4.平坦道路時より軽い

頭がクラッとする文章だ。下線部に入れる正解は1。「下りは早めにブレーキを踏め」と解する。

Q:飲食後の行為が拘束なしの運転手に対し、交通警察は、現場で_____措置を講ずることができる
1.罰金
2.拘留
3.拘束性警戒の使用
4.批評、教育

こちらの正解は3。「飲酒運転をしたら勾留する」ということだが、何度も読み返さないと分からない。しかも「拘留」は「勾留」の間違いだ。

多言語対応、PC受験までは合理的だが、免許試験全体の合理性はいかがなものかと思わざるを得ない。

さらに、国家試験の翻訳をする人のレベルがこれなら、民間の通訳や翻訳者のレベルも推して知るべし。中国ビジネスに中国語はマストである。

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